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ESCARGOT & SCRATCH: facteurs de transcription de la famille Snail.

Lors des décisions cellulaires médiées par la voie de signalisation Notch, les cellules filles adoptent deux destins différents selon que cette voie est activée (cellules filles Non) ou inactivée (cellules filles Noff). Alors que les mécanismes de cette activation différentielle sont assez bien élucides, ceux responsables du maintient de l’état Non ou Noff au cours du temps, demeurent largement inconnus. En utilisant une combinaison de stratégies génétiques et de biologie cellulaire dans la lignée cellulaire mécanosensorielle, nous montrons qu’Escargot et Scratch sont spécifiquement co-exprimés dans les cellules précurseur neurales pIIb tardives et pIIIb précoces. L’expression spécifique d’Escargot et de Scratch dans ces deux cellules est nécessaire et suffisante pour qu’elles adoptent leur destin neural spécifique. De plus, Escargot et Scratch maintiennent le destin neuronal en bloquant directement la transcription des gènes cibles de la voie Notch. Nous proposons que les facteurs Snail agissent en déplaçant des sites de liaison à l’ADN des activateurs de transcription proneuraux. Ainsi, les facteurs Snail maintiennent l’état Noff des cellules précurseurs neurales en tamponnant toute activité ectopique de la voie de signalisation Notch. Du fait que chez les vertébrés, les orthologues d’Escargot et de Scratch sont exprimés dans d’autres cellules précurseurs neurales, nos résultats nous semblent être pertinents pour la compréhension de l’acquisition du destin neural en général. Ce travail a été publié (Ramat A, Audibert A, Louvet-Vallée S, Simon F, Fichelson P and Gho M * (2016) Escargot and Scratch regulate neural commitment by antagonizing Notch activity in Drosophila sensory organs. Development 143; 3024-3034.).